Глава 2

Виноградовое счастье


  Рабочий день. Алексей, как обычно, приехал в институт раньше. Он любил прогуливаться по длинным его коридорам, стоять то у одного окна, то у другого, медленно спускаться по лестнице, открывать кабинеты собственными ключами и проверять все ли в порядке в доверенном ему научно-исследовательском подразделении.
  Доктор экономических наук стремился со студенческих лет стать руководителем и иметь ученую степень. И это ему удалось. Под его руководством работали отделы и лаборатории. Он был всегда строг и организован, держался уверенно и твердо знал, в чем его задача.
  Будучи студентом, он отличался упрямством в изучении любимой науки. Спорил с преподавателями и на все имел свое собственное мнение. Желание доказать всему миру значимость и ум своей фигуры, определить статус и переступить порог дешевой безнравственности,  было главной целью для него.
  Алексей считал человека без знаний потерянным неисправимым неудачником по собственной же вине. Данное обвинение он применял только к мужчинам, женщина, по его мнению, не обязана быть умной, ей достаточно знать правила хорошего тона и  хранить семейный очаг.
  День обещал быть теплым. Солнечные лучи проникали в кабинет Алексея и не давали сосредоточиться на работе. Мужчина готовил очередной доклад, который хотел презентовать для начала на ученом совете в своем подразделении, а в дальнейшем и в самой академии.
  - Алла Эдуардовна, - позвонил секретарше. – Какой там распорядок на сегодня? Зайдите ко мне.
  В кабинет вошла женщина сорока лет и начала озвучивать программу рабочего дня:
 - В девять двадцать вы просили вызвать Никитину Анну Евгеньевну. В десять тридцать  запланирована поездка в Министерство. После обеда…
 - Ладно. Идите, - перебил ее начальник.
 - Алексей Сергеевич, еще вы просили напомнить о проведении исследований годовой программы.
 - Хорошо. Я помню.
 Секретарша держала в руках утреннюю почту и никак не  решалась ее вручить своему начальнику.
  - Ну что еще?
  - Здесь… Почта, Алексей Сергеевич.
  - Ну, давайте.
  - Здесь статья…
  - Какая статья?
  - Вот, - показала газету секретарша.
  В рубрике «Культурные люди», Алексей увидел  фотографию супруги и прочел название статьи:

   «Жена известного ученого позировала сыну Павла Новикова. Президиум в шоке».

  Алексей ознакомился с написанным текстом,  усмехнулся и сказал:
- Вот выдумщики. Ну что ж, придется разбираться.
  Позвонила секретарша:
- Алексей Сергеевич, к вам Анна Евгеньевна.
- Пусть войдет.
- Доброе утро, - поздоровалась заведующая отделом мировой экономики и внешнеэкономических исследований.
- Здравствуйте, Анна Евгеньевна. Читали последний выпуск газеты «Свежие новости»?
- Нет. А что там? Напечатали про исследование  механизмов взаимодействия с транснациональными корпорациями?
- Лучше, Анна Евгеньевна, интереснее. Вот, смотрите, - показал ей статью.
  В его тоне не было ни злости, ни раздражения. Грамотно  написанная ложь вызывало только смех и улыбку.
- Президиум в шоке? – удивилась Анна. – И кто этот ученый?
- Я, - спокойно ответил Алексей.
- Вы? – удивилась еще больше.
- Я надеюсь хотя бы Вы, не верите в эту чушь?
 Женщина не нашла, что ответить. Она смотрела на Алексея  с изумлением.
 Единственное, что пришло ей в голову в этот момент, это срочно перевести разговор на другую тему, так как она не могла позволить себе выглядеть глупо.
  Обычно Анна  спокойно реагировала на любые новости, дружеские беседы с начальником и, порой, его шутки, но эта новость зацепила ее настолько сильно, что она не сдержалась и продемонстрировала свое изумление.
  Анна Евгеньевна из тех женщин, которые знают себе цену и не бегут сплетничать по любому поводу в соседний кабинет. Она  заслужила уважение своего начальника большим трудом, сильным характером и правильным поведением. Ответственная, целеустремленная, отзывчивая, хороший друг и коллега, добрая душа.
  В ее преданности Алексей был уверен на все сто процентов, поэтому и показал статью сам. Он доверял ей, а иногда и прислушивался к ее мнению, но до этого момента только в вопросах, касающихся работы.
  - Анна, - снова обратился к ней, как только понял, что она не может найти слов.
  - Простите.  Но вы же меня вызвали не для этого?
  - Нет, конечно, - бросил газету на стол. – У нас есть дела куда поважнее. Что там с изучением конъюнктуры по экспорту?
  - Я все подготовила. Зачитаю?
  - Да, конечно. Пожалуйста.
 Анна ходила по кабинету и читала отчет о проделанной работе. Она была прекрасная актриса. Читала выразительно, делала акценты на важных показателях. Уверенности ей было не занимать. Харизмы тоже. Она любила свою работу  и должность и считала себя незаменимым работником. В действительности это так и было.
   Юбка карандаш, туфли на высоких каблуках,  белый жакет с брошью и бежевый, аккуратно повязанный шарф, подчеркивали все достоинства ее фигуры, несмотря на то, что возраст этой элегантной дамы близился к сорока годам.
  Она никогда не была замужем и не имела детей, но не теряла надежды, что еще станет мамой и будет счастлива.
  К Алексею относилась с особенным почтением  и уважением. В глубине души представляла своего будущего супруга именно таким как он, ведь тайно была влюблена в своего начальника; и умело это скрывала.
  Она всегда выглядела привлекательно, старалась вызвать интерес Алексея к своей персоне, инициировала события, целью которых являлось совместное времяпровождение с недоступным, как ей казалось,  мужчиной.
  У нее было немало поклонников, но они не интересовали ее и кроме как одного свидания или ужина она им не обещала.  Единственное, чего она хотела, это получить ответные чувства от занятого руководителя и все свое время тратила на то, чтобы добиться  его внимания и не утратить заработанного расположения. Долгими вечерами она готовила отчеты, читала дополнительную научную литературу, продумывала ход будущих событий и разговоров с ним, но он был не преступен.
  Ей хотелось, чтобы он разглядел ее щедрое женское сердце, которое готово ради любви к нему учиться всю жизнь, достигать вершин, жертвовать молодостью, но во что бы то ни стало заполучить за все ее подвиги желание владеть ею; одно лишь желание, искреннее, чувственное, неудержимое, долго спящее в нем.
  Алексей слушал ее с удовольствием, но и представить себе не мог, что творится в ее сердце.
  Привычная рабочая остановка, все та же Анна Евгеньевна, ничем не изменилась за восемь лет совместной работы. Все также зачитывает отчеты, дружелюбно отвечает на его просьбы и безукоризненно выполняет свои обязанности. Умна и ответственна, а более и не требовалось начальнику.
  Алексей считал, что она проявляет любовь к работе, а не к нему, и был уверен в ее порядочности. Ему виделось ее образование, ее опыт,  тактичность и организованность, умение вести переговоры, если нужно, но рассмотреть, что в ней живет обычная женская любовь, которая вдохновляет ее, он не смог.
  Дружеские беседы женатого мужчины с привлекательной коллегой объяснялись только тем, что Анна единственный руководитель, который преданно трудится в своей должности долгое время и не стремится получить повышение, как другие начальники из всей организационной структуры института, включающей в себя несколько отделов и секторов. Только это сблизило их и послужило причиной теплых доверительных отношений. Алексей мог смело разговаривать на любые темы с хорошим другом и незаменимым начальником.
   Однако стремление встревожить чувства женатого мужчины доброй и преданной коллеги намного сильнее, чем все, что видится в ней другими людьми, и она не остановится ни перед чем, но получит свою награду за столько лет ожиданий и бессонных ночей.
   Анна читала отчет, а внутри закипала кровь. Событие сегодняшнего утра взволновало все сердце, но она сдерживалась. Заранее отрепетированные знакомые предложения, сами собой проговаривались влажными от помады губами, а в душе творился хаос. Подсознание выдавало четкие, практически заученные фразы, в то время, когда в мыслях теснились сотни вопросов совершенно на другую тему.
  Сколько силы в этой женщине не понять даже ученому. Видимо столько, сколько любви.
   - Анна Евгеньевна, - прервал ее Алексей.
  - Да, - откликнулась Анна.
  Ее сердце встревожилось еще больше. 
  "Неужели ошиблась в цифрах"- подумала она. 
  Стала перепроверять, вчитываться…
  - Да оставьте вы эти документы, -  слегка повысил тон начальник.
  - Что-то не так?
  - Нет, все как обычно, безупречно. …А вы были замужем?
  Вопрос как наркотик по венам взбунтовал все клетки ее организма. Она была не готова к такому повороту событий. Неужели время признаваться в своем не успешном в этом плане положении? И как сказать..? Ответить «нет», значит вызвать встречный вопрос «почему». Анна набралась смелости и сказала:
 - Вы обеспокоены статьей?
 - А, вы проницательны. Да. Я действительно волнуюсь о том, как отреагируют коллеги.
 - Если все, что написано не правда, я думаю, волноваться не стоит. Потребуйте опровержение от редакции и все разрешиться само собой.
 - Уже завтра я собирался представить доклад на ученом совете. Кто его будет слушать? Статья вызывает больший интерес, не правда ли?
 Алексей пытался обернуть многое в шутку, но как ни старался, избавиться от тревоги не смог. С Анной разговаривал уважительно и сдержанно, будто только она его спасительница в этой ситуации.
  - Только представьте себе, Анна, - продолжал говорить, - эта газета лежит на столе в каждом кабинете, весь институт читает ее. Да что там, весь Президиум Академии Наук. Опровержение – понятное дело. Только сколько это займет времени?
  - Мне кажется, нужно действовать по горячим следам. Сейчас не время думать о работе, - ответила женщина.
  - Да, вы правы. До обеда еще два часа. Поеду.
  - Конечно, поезжайте.
  Алексей встал из-за стола и направился к выходу. Затем вспомнил, что забыл газету и вернулся, чтобы взять ее с собой. Он был растерян.
  Анна встала тоже и пошла за ним. Они вышли из кабинета и молча разошлись  по разные стороны длинного коридора.
  Алексей переживал, в то время как  влюбленная коллега, казалось, взлетит от счастья. Она шла спокойно и ровно, а в мыслях вертелась и кружилась только одна фраза: «это твой шанс».
  Переступив порог своего кабинета, она  закрыла дверь,  и тяжело выдохнула. Так и осталась стоять у двери, опираясь на нее, и думала о том, как быть дальше. В этом замкнутом пространстве она могла быть самой собой. Ей хотелось запрыгать на месте от радости, но она обошлась двумя хлопками в ладоши.
 - Что же делать? Что же делать? – повторяла она.
 - Точно. Что там, в законе о средствах массовой информации?
  В голову пришла идея помочь любимому начальнику. Она быстро села за стол и принялась в интернете искать статью, на которую мог бы сослаться Алексей, требуя в редакции опровержения.
  Пальцы бешено печатали, сердце рвалось  проявить себя,   используя все шансы и поводы, окрыленные все тем же вдохновением большой любви.
  - Вот, - зачитала вслух, - гражданин или организация вправе потребовать от редакции опровержения несоответствующих действительности и порочащих  их честь и достоинство сведений, которые… Так–так-так. Ну, здесь все понятно. Статья сорок три.
  - Все, звоню, - немного успокоившись, сказала Анна и набрала номер мобильного телефона Алексея.
  - Да, - ответил мужчина.
  - Алексей Сергеевич, это Анна Евгеньевна. Послушайте,  в вашем случае в соответствии с сорок третьей статьей Закона  Российской Федерации  «О средствах массовой информации», организация или гражданин имеет право на  защиту чести и доброго имени. Вы вправе самостоятельно написать ответ на статью о вас, и его обязаны опубликовать,   или  же потребовать у редакции официально дать опровержение, которое должно быть напечатано на той же странице газеты. Если фактов, доказывающих написанное нет, то отказать вам не имеют право.
  - Спасибо, дорогая Анна. Честно говоря, я даже и не думал об этом. Что же мне делать, если они есть? – отчаянно сказал мужчина.
   Он ехал в машине, от волнения вспотели ладони. Именно в момент разговора с отзывчивой коллегой, в очередной раз усомнился в верности жены, что еще больше порадовало Анну. Она понимала его переживания, но таяла в улыбке. Не могла найти слов, чтобы ответить на его вопрос и молчала.
  - Вы не знаете, - сказал Алексей все тем же трудным голосом. – И я... не знаю.
  - Будем надеяться, что их там нет, - чуть слышно и чувственно сказала женщина, чтобы успокоить начальника.
  - Вашему мужчине очень повезло. Вы необыкновенная женщина.
  Анна после такого комплимента заставила себя признаться,  что у нее никого нет, чтобы не потерять благосклонную к ней надежду.
    Спустя некоторое время после разговора с Алексеем, она не могла найти себе места. Куда подевалась ее сдержанность в этот момент? Чувства трепетали в ней словно крылышки маленьких ангелов, затаившихся в груди. Она пыталась собраться, включиться в работу. Встала из-за стола, начала искать документы в шкафу, но у нее не получалось. Машинально она перебирала бумаги даже, не зная, что конкретно ей нужно.
  В стеклянной дверце шкафчика, Анна вдруг увидела свое отражение. Она не могла узнать себя, внешность будто переменилась. Женщина оставила документы и подошла к большому зеркалу, которое висело на стене рядом с дверью, и смотрела на себя.
  Она почувствовала себя такой стройной, молодой, эффектной; кожа на лице посветлела, глаза стали ясными и выразительными и все только потому, что  была влюблена. Она взяла помаду и  оживила цвет губ.
 Солнце не переставало радовать и играло лучами.
  До обеденного перерыва оставалось пятнадцать минут.        Анна не была голодна и за весь день  даже не выпила чашечки кофе притом, что частенько баловала себя этим «кофейным» делом.
  Она решила остаться в кабинете. Ей захотелось еще раз прочитать скандальную статью, надеясь зацепиться хоть за что-нибудь, чтобы уличить Наталию в измене.
  Не успев дочитать всего несколько строк, она быстро спрятала газету под стол в тот момент, когда в кабинет вошел Алексей.
  Анна заметила, что он не в настроении. Для нее это означало, что факт измены в редакции доказан, но на самом деле это было не так.  Мужчина не застал в офисе главного редактора и поэтому вернулся назад ни с чем.
  - Вы еще не ушли? Вот и отлично. Я хотел пригласить вас на обед, - сказал Алексей.
  - Спасибо конечно. Но если честно я не голодна, - ответила Анна.
  А после добавила:
- Впрочем, от чашечки хорошего кофе не отказалась бы.
- Я жду вас внизу.
- Хорошо. Я выйду через несколько минут.
- Только не заставляйте меня долго ждать, - твердо сказал начальник и закрыл дверь.
  Анна поправила прическу, взяла сумочку и вышла вслед за ним. Она шла медленно, ведь не хотела показаться легкомысленной и скрывала рвение своего сердца, которое торопилось броситься в долгожданные объятья.
   Работа, должность, все потеряло смысл в этот момент, ее не волновало ничего, кроме получения желаемого. Казалось, вот она, цель, совсем близко, только рукой падать и бери ее, распоряжайся, делай  с ней что хочешь. Но нет, не поддается, сама никогда не приблизится, стоит недвижимо, притворившись, будто статуя и ждет своего часа, а потом схитрит, быть может, обманет и снова отдалится. И как достичь ее тогда? Дотронуться? Коснуться? Убедить в любви к ней и почтении, чтобы хоть немного она сжалилась и стала благосклонна?
  Единственное, чего боялась Анна сейчас, это выдать себя. Малейшая ошибка и кем она будет в глазах любимого человека? Любыми способами она хотела сохранить свое достоинство и отдать свое сердце  нуждающемуся в нем и знающему ему цену. Но несдержанной слабостью отличалось оно, как только приближалось к чувствам Алексея и не стыдилось пользоваться его отчаянием.
  Анна посмотрела на часы. Прошло три минуты после того, как она закрыла дверь своего кабинета. За это время она спустилась вниз и вышла на улицу. Алексей сидел в машине и ждал. Все клетки ее организма тревожно вибрировали, однако она сумела взять себя  в руки и уверенной походкой направлялась к нему.
  - Вы были когда-нибудь в «Тихой гавани»? – спросил Алексей, когда она села в автомобиль.
  - Нет. Но название мне уже нравится, - ответила Анна.
Они сидели на заднем сиденье, впервые так близко, что был слышен каждый вздох и понятен любой взгляд.
  Анна положила руки перед собой, пытаясь хоть как-то прикрыть оголенные колени.
  - Вить, чего стоим? Поехали, - сказал Алексей водителю, и они уехали в ресторан.
  Несколько молчаливых минут, и тревожное дыхание Анны сделало свое дело.  Скрыть чувства было невозможно. Взрослая женщина смущалась; так и сидела в одном положении, не разжимая рук.
  Вот так, в одно мгновение, не удержала порыв своей тревожной души, разорвала чуткостью цепи, лежавшие грузом на сердце, и молчала. Промолчать в этот трудный, неподдающийся никакой власти момент, было единственной возможностью спасти себя.
  Алексей все понял. Взял ее за руку и сказал:
- Какая теплая.
 Анна встревожилась еще больше и никак не могла простить себя за то, что выдала состояние неугомонного сердца. Она не чувствовала своей руки, слабая, беспомощная, словно мертвая, не контролируемая хозяйкой своей, пребывала в чужой ладони и не сопротивлялась. Любовь захватила все тело, Анна уже не могла притворяться и строить из себя уверенную женщину. Все мысли куда-то исчезли, остались только чувства.
 Алексей  смело смотрел ей в глаза и улыбался, затем прикоснулся к ее руке губами.
 По телу побежали мурашки. Как же девственна она была в этот момент. В ясных, счастливых глазах отражалась молодость; улыбка не скрывала наслаждения. Мила, молчалива, естественна, Алексей открыл для себя ее заново.
  Это была совершенно другая женщина: без гордости и грации, простая и в то же время необыкновенная, легкая и приятная как солнечный день и свежая, словно роса; новая, вызывающая интерес, непрочитанная книга.
  - Почему вы молчите? – спросил Алексей.
  - Я не знаю, что мне сказать.
  - Простите, я был зол сегодня. Ворвался в ваш кабинет, - сказал начальник.
   Мужчина говорил медленно, спокойно, надеясь получить прощение, ведь понимал, что обязан ей. Но как он был удивлен ответом:
  - Вам не за что извиняться.
  - Вы не обижены на меня? Почему? Все подчиненные обижаются на начальника, когда он разговаривает с ними в повышенном тоне.
   - Не знаю. Просто мне не обидно.
   - Вы жалеете меня?
   - Нет. Что вы? – удивленно ответила Анна.
   - Значит, вы меня любите. Или так, или этак, Анна Евгеньевна, - пошутил мужчина.
   - Как нескромно, Алексей Сергеевич, - поддержала шутку Анна.- Вы, точно себя не обидите.
   Начался дождь. Они подъехали к небольшому зданию и собирались выйти из машины, но он стал сильнее и угрожающе стучал по крыше автомобиля.
    - У вас есть зонт? - спросил Алексей.
    - Нет, - ответила Анна.
    - Если и у Вити его нет, мы останемся без обеда. До ресторана двести метров, не меньше. Промокнем.
    - У меня нет, - сказал водитель.
    - Анна Евгеньевна, если я вам предложу пробежаться, вы же не согласитесь? – подшучивал начальник.
    - Почему же? С удовольствием, - улыбаясь ответила Анна.
    - Тогда вперед.
  Алексей первым вышел из машины, подождал пока выйдет его коллега, закрыл за ней дверь и они побежали к ресторану по мокрой, выложенной тротуарной  плиткой дорожке.
  Как только оказались в холле здания, посмотрели друг на друга и рассмеялись.
  После стало неловко, но Алексей не растерялся. В глазах Анны он увидел столько счастья, что и сам стал счастливым. Как искра, она загорелась в его сердце. Он пригладил руками ее мокрые волосы и поцеловал.
  Она не думала, не планировала, ничего не делала. Она потеряла себя.  Время как будто остановилось, разделяя ее жизнь на до и после и в этом промежутке она никак не могла найти ту умную и знающую себе цену женщину. За закрытыми веками темная бездна, а внутри только нежность. Никуда не сбежать и не нужно стремиться, все делают за тебя. Тебя, словно нет. Сила любви сорвала давно все замки и цепи. Нет больше Анны Евгеньевны. Нет. Осталась только Аня.
  - Прости. Я не знаю, что на меня нашло, - извинился Алексей.
  В ответ он не услышал ни слова. О чем можно было говорить, когда столько эмоций переполняли хрупкую женщину? Слова не имели никакого значения. Дни и ночи она мечтала об этом. Перед ней стоял тот, кого, как оказалась, она до конца не знала. Долгие восемь лет она придумывала себе образ мужчины, с которым хотела бы строить будущее и стремительно воплощала в жизнь свои замыслы. Но на такое количество смелых поступков с его стороны совершенно была не готова. Она не ожидала, что достигнет своей цели так быстро и считала, что сердце недоступного мужчины, как минимум будет требовать постоянной провокации в любви.
  Сейчас получение желаемого не оставляло сомнений. Он проявил инициативу, сдался, не устоял перед женщиной полной терпения и искренности. Назвать этот красивый порыв благодарностью за доброту и помощь любящей коллеги или отчаянием в громкой ситуации с супругой и молодым художником нельзя. Поцелуй, наполненный чувствами, побуждающими любить, одна из причин проявленной симпатии. Анна не стеснялась признаться себе в том, что влюбилась как девчонка.
  Алексей не искал ответа и тихо попросил:
  - Не говори ничего. Не надо.
  Анна послушалась своего начальника и освободила себя от его объятий.
   В дамской комнате привела себя в порядок и вернулась в зал. У самой двери ее встретил администратор и пригласил за столик.
  - Мужчина, с которым вы пришли, просил передать, что ему необходимо было уехать. Срочный звонок. Он заказал вам горячий французский суп, кофе и маффины с клубникой. Все оплатил.
  - Спасибо, - огорчилась Анна.
  Ей совершенно не важно было был ли этот звонок на самом деле или являлся отговоркой; главное, что поцелуй состоялся, пусть даже и случайный.
  Анна попробовала суп и одобрила его:
 - Достойный выбор.
  Забота начальника теплотой и вниманием согревало все тело. Как мало нужно для счастья. Именно сейчас Анна поняла каково не быть главной и как это приятно, когда есть кому доверять.
  Она сидела и размышляла о том, что будет дальше. Рассчитывать на собственную слабость было бесполезно, оставалось принять все как есть, но ни в коем случае не перечить и не отказывать в близости, как бы легкомысленно это не выглядело. Она думала: он уже практически овладел мною, когда целовал; шаги назад не принесут никакой пользы, а вперед потребуют ответственности и объяснений; сильный мужчина, ничего не скажешь и все же почти в моих объятьях; кто не нуждается в любви, когда жена изменница…
  Дождь закончился. На улице было прохладно и сыро.  Анна сделала еще один глоток кофе и вышла на улицу. Пахло свежестью. На сердце было так славно, что хотелось обнять всю весну. Птицы беспрерывно щебетали о чем-то, вера в любовь и в себя  становилась еще больше и сильнее.
  Женщина взглянула на часы. Обеденный перерыв давно закончился, но она не торопилась. Шла медленно, прогуливалась, вспоминая пронзительный до глубины души приятный поцелуй. Ей шли навстречу люди, мужчины оглядывались, женщины сверлили глазами, но все это было ей не важно, она получила то, что хотела. Она была счастлива и дышала полной грудью, забыв о такси и трамваях. Позволила себе прогулять несколько рабочих часов и не боялась вызвать недовольство начальника, ведь знала, что сегодня его молчание в ее власти.


                               продолжение в Главе 3

(Чтобы получать сообщения о продолжении романа, необходимо подписаться на блог. Для этого в  поле "подписаться" введите email adress и подтвердите его нажатием кнопки "Submit". После этого введите два запрашиваемые кода на англ. языке. На ваш почтовый ящик поступит сообщение об оформлении подписки. Активируйте регистрацию вашего email, пройдя по ссылке, и получайте все новые сообщения из этого блога).